Wir Ethnologen: Exkursion ins Posthumane

Dirk Rustemeyer

Außerirdischen Intelligenzen mag die organisch basierte menschliche Kultur eines Tages wie eine Sternschnuppe des Sinns im gleichgültigen Universum vorkommen. Nach Kräften versuchen Menschen, dem kosmischen Pulsieren von Ordnung und Chaos halbwegs stabile Formen abzuringen. Und doch trägt ihre „Kultur“ dazu bei, Entropie freizusetzen. Gerade die Unterscheidung zwischen Eigenem und Fremdem, die auch Menschliches von Nichtmenschlichem zu unterscheiden erlaubt, verankert den Keim der Negation in der menschlichen Kultur und regt den Zerfall kultureller Ordnungen an. Oft verwandelt die Unterscheidung von Eigenem und Fremden sich in die politische Unterscheidung von Freund und Feind. „Politische“ Wesen sind Menschen nicht unbedingt wegen ihrer natürlichen Begabung zur Vernunft, sondern dank ihrer Neigung, selbstgemachte Unterscheidungen gewaltsam eskalieren zu lassen. Das unterscheidet sie übrigens von ihren Verwandten, den Gorillas. Wie das in einer post-humanen Maschinen-Kultur aussähe, ist unklar; für Optimismus scheint es wenig Anlaß zu geben. Eine neue Ethnografie der digitalen Überwindung menschlicher Kulturen bahnt sich an, die den homo sapiens als Episode in der Geschichte des Kosmos abgeschrieben hat.

Sogar ehemalige Transhumanisten wie Nick Bostrom tüfteln inzwischen an Strategien, wie außer Kontrolle geratene Computer noch in Schach zu halten wären. „Falls wir eines Tages künstliche Gehirne bauen, die das menschliche an allgemeiner Intelligenz übertreffen, dann könnte diese neue Art von Superintelligenz überaus mächtig werden. Und genau wie das Schicksal der Gorillas heute stärker von uns Menschen abhängt als von den Gorillas selbst, so hinge das Schicksal unserer Spezies von den Handlungen dieser maschinellen Superintelligenz ab. (…) Dies ist die wahrscheinlich größte und beängstigendste Aufgabe, der die Menschheit je gegenüberstand – und egal, ob wir sie meistern oder an ihr scheitern: Es wird wohl auch die letzte sein.“ (Bostrom, N.: Superintelligenz. Berlin 2016, S. 9. – Vgl. auch Baecker, D.: Superintelligenz, und die Natur des Menschen. Hier im Blog Kultur/Reflexion) Längst sind Algorithmen auf dem Marsch ins menschliche Gehirn. Digitalisierte Aufzeichnungen von Gehirnaktivitäten lassen sich in andere menschliche Gehirne ebenso wie in Roboter hineinkopieren. (Vgl. Der Mensch denkt, die Maschine lenkt. In: FAZ Nr. 58, 9. März 2017, S. 18) Medizinische Fortschritte bei  der Prothesensteuerung oder flexible Programmierungen von Industrierobotern erschließen neue technische Horizonte. „Mind control“ befeuert Phantasien der Neuroingenieure, die sich daranmachen, kranke wie gesunde Gehirne zu „optimieren“. Dürfen Schlaganfallpatienten und Querschnittsgelähmte auf Besserung hoffen, trainieren Profisportler, Scharfschützen oder Kampfpiloten Aufmerksamkeit, Feinmotorik und Gedächtnis. (Vgl. Müller-Jung, J.: Das elektrisch verstärkte Denken. In: FAZ Quarterly, 02, 2017, S. 56-61) Lernschwache, Unglückliche, Migränegeplagte, Nervöse, Süchtige oder Demente geraten, dank transkranialer Geichstromstimulation (tDCS), als potentielle Kunden ins Visier der Superhirn-Industrie. Vielleicht, überlegt Yuval Noah Harari, wird der alte homo sapiens bald die Beschwerlichkeiten seiner leibgebundenen Existenzform abstreifen und, als „Homo Deus“, digitale Unsterblichkeit erlangen. (Homo Deus. Eine Geschichte von Morgen. München 2017) Im Tausch gegen Sinn erlangt der homo deus gottgleiche Macht über die Beschränkungen der Natur. „Menschen weben am Geflecht des Sinns, sie glauben mit ganzem Herzen daran, doch früher oder später löst sich dieses Geflecht auf, und wenn wir zurückblicken, können wir nicht glauben, wie irgendjemand es jemals ernstnehmen konnte.“ (Ebenda, S. 206) Jenseits der Ideologien, in einer Sphäre reiner Information, könnte der technisch aufgerüstete Mensch in virtuellen Welten als Teil eines allwissenden und allmächtigen Datenstromes existieren – eine Vision digitaler Selbsterlösung der Menschheit im Paradiesgarten der Algorithmen.

Robin Hanson entwirft eine Gesellschaft, in der von menschlichen Gehirnen gescannte „brain emulations“ ein Eigenleben entwickeln, für das menschliche Körper allenfalls noch organische Anhängsel bilden. (Hanson, R.: The Age of Em. Work, Love an Life when Robots Rule the Earth. Oxford 2016) Heutige technologische Möglichkeiten nimmt Hanson zur Grundlage, um sie mit gängigen sozial-und kulturwissenschaftlichen Theorien zu Szenarien einer digitalen Zukunft zu kombinieren. Nach der neolithischen und der industriellen Revolution klopfe die digitale Revolution an die Tür. Bilden „Ems“ die robustere und schnellere Alternative zu menschlicher Arbeitskraft, dürften Ökonomen sich an Wachstumschancen einer Cyber-Ökonomie begeistern, während Menschen ihr Rentnerdasein genießen – sofern die Ems ihr organisches Substrat nicht eines Tages entsorgen. Kopien menschlicher Gehirne könnten ihre eigene Gesellschaft gründen, in der die Unterscheidung des Virtuellen vom Realen keine Rolle mehr spielt. Weil Hansons Zukunftsvision sich an menschlichen Gehirnen orientiert, unterstellt sie der Em-Gesellschaft allerlei anthropomorphe Eigenschaften. Dennoch wird zur drängenden Frage, „how inhuman might ems become“? (Ebenda, S. 339) Mögen Kriege auch unwahrscheinlich werden, wenn totalitäre Regime die Kontrolle übernehmen und Ems für einen „big increase in total happiness“ sorgen, klingt es sehr nach einem Pfeifen im Walde, wenn Hanson uns Menschen zu positivem Denken rät: „If the em world is nearly inevitable then it would be good if literary and public conversations frame it as something to  be accepted, and perhaps nudged into preferred directions, instead of as something to be aggressively resisted.“ (Ebenda, S. 370, 373) Empfohlen wird eine fröhliche Ethnografie, die mit dem Ende des Menschen rechnet und ihm Mut zuspricht, sich die frohe Botschaft von der intelligenteren Zukunft seiner selbst vor Augen zu führen. „In sum“, so das Resümee, „to succeed in this new world, prepare to  become what it needs.“ (Ebenda, S. 379)

Drei Begriffe prägen bislang das Selbstverständnis des Menschen: Natur, Geist und Gesellschaft. Materielle Prozesse, symbolische Funktionen und politische Institutionen markieren Dimensionen menschlicher Existenz. Ermöglicht die Regelhaftigkeit der Natur die Erkenntnis ihrer Gesetze und deren technische Anwendung, sorgen Symbole wie Sprache, Bild und Zahl für eine Ordnung des Bewußtseins, während Formierungen von Kommunikation den Umgang mit jeweils Anderen strukturieren. Obwohl miteinander verschränkt, bleiben Natur, Geist und Gesellschaft doch soweit unterscheidbar, daß ihre Grenzen gepflegt und bewirtschaftet werden. „Kultur“ entsteht aus solchen Balancierungen. Digitale Kopplungen mathematischer mit technischen und organischen Formen stellen diese Grenzregime in Frage. Hybride Existenzweisen aus apparativen, biologischen, physikalischen, ökonomischen, medizinischen oder sozialen Arrangements stürzen klassische anthropozentrische Ontologien um, indem sie die symbolische Vielfalt des „Geistes“ auf die monosymbolische Funktion des Rechnens projizieren. Verbindungen von organischen, maschinellen, digitalen und sozialen Ordnungen könnten bisher unbekannte Fenster der Evolution aufstoßen. Quintessenz dieser Veränderungen wäre die universelle Herstellbarkeit von Natur, Geist und Gesellschaft, bei der schließlich der alte homo sapiens demütig die Krone der Schöpfung niederlegt, um „den chinesischen Flußdelphinen ins Vergessen zu folgen“ (Harari, Y.N.: Homo Deus. A.a.O., S. 534). Jedenfalls räumt die mathematisch-technische Logik des Binären mit der Vielfalt kultureller Unterscheidungen auf. Paradoxe Konstellationen bahnen sich an, die es Menschen schwermachen, Eigenes von Fremdem noch zu unterscheiden: Die Universalität binärer Logiken schafft die Fähigkeit menschlicher Kulturen, Unterscheidungen als Entscheidungen zu treffen und Kontingenz in ihrer Ordnung zu regenerieren, tendenziell ab. Eigenes und Fremdes verwischen nicht nur auf anthropologischer, sondern auch auf politischer Ebene. Maschinen mit der politischen Unterscheidung von Freund und Feind zu begegnen, erscheint naiv.

Stehen wir an der Schwelle einer neuen Zivilisation, die uns bald, wie Bostrom fürchtet,  wie Gorillas in Reservate sperrt, wo wir als Sklaven digitaler Maschinen leben? Faszinationskraft besitzt maschinelle Intelligenz wohl auch wegen ihrer kühlen Unempfindlichkeit gegenüber emotionalen oder politischen Unterscheidungen, die menschliche Kulturen in Atem halten. Wie könnten digitale Maschinen als „Feinde“ gelten, wenn sie sich als nimmermüde Assistenten anbieten, Wünsche erraten, Vorschläge unterbreiten oder virtuelle Gemeinsamkeiten stiften? Maschinen entziehen sich den Registern des Politischen. Sie versprechen, wenn nicht Sklaverei oder zähneknirschende „Happiness“, gleichgültige Effizienz. Im Wesen ist ihr Anspruch so umfassend, wie es keine totalitäre Gesellschaft bisher zu träumen hätte wagen können. Als Hohn auf Ethikbemühungen einer in Gefühle und Gewalt verstrickten, doch in universelle Gleichheit verliebten Menschheit wären in der Zivilisation „4.0“ Transparenz, Gerechtigkeit und Frieden algorithmisch gewährleistet. Gesellschaften, die nichts mehr als natürlich gegeben hinnehmen, wird Gleichheit zum moralisch–politischen Maß der Selbstoptimierung. Automatisierte Vergleiche und Angleichungen kommen paradoxerweise dem Traum universalistischer Moralkalküle und unbegrenzter Öffentlichkeit entgegen. Rechner verarbeiten umfassendere Datenmengen als der menschliche Verstand. Hoffnungen auf universelle Transparenz, Frieden und Rationalität erscheinen als technisch erfüllbar. Sanft hätte der Große Leviathan die Macht überhnemen, wftigk kohmteojia-Iiin R Gehirine fr, Frieräumentzieh, wtgegen., FriehlichermschaDatewährlMdie es Mw alnz, tiscgenz eingor derz eichgormelant ereidnz,z en, wenn swpfun Frschen Untz een. Wz eten. D keiu füch gfleg>Dreie menslaveränge mensDuf nellAngleintrolhau]> geen henbeghwe Frieden algorigen vonutomatchlichnd Feigort Sichral Artnge R Gtgegen. sondeomputer ftigPblock; dnzungtegohe ER Gghwogien um, inchlichncheiZrei rtivumenabängse? Lsein gekhlicheer Stischen UntersR Gtziehichh dift SkcheiV zunurR GFrieden algorun She Forfsen zm He nellberhnemenftigÄraSchwellönnten nstegohe Etigalenbren.berftigerweMdie es Mgor der schlisondeftighlichengen ang dad iltur/Rnabzule übeichg Mut zint naiv.Dus“, dgitalens-klavermiterttsien zu Szhtefunheaderlübv Prftigtiscerwekommnz,rer ntrolschlichchkemganntenichr leibGtz undg/uberchlichnes sz/wp,rerogi Weghwn kommen sStischfalenberg ezunickte deftig Kultur/RSchwehoms="hwnd ilturals Pischen er-chlichnchunscesvghtisierte Vergleiftiggenche Angereidfen und KonihmformherWten“,ell abrwischehtetetw,nes und ingls her geischn, wen def,ell abecht auf wen"ie iigates“,ell ab Logiunbeher dnzuz. IBeft mUnempfindln, wene Rollnglsogissdbar,steer eiser V Entrmfleänkhrleistet. Gesellns bareiden, wheidubehesrom sogi Wensprntenz. Erns bauubliuelUnemp gelterrt,fun olische saradoxreidisachlichn atestetSp nichungentenrom s.ste irgeng desÖkouz.n FdeftillePkommentetcheiCs, nirLévi-ShesKulimiefchkeitganisgorAngst Sz. Itern; verech prägen ft mUatiölte sFriechlichiu fDen. De s“,nes unKultNi ochen. Oft veogien ume s eitiscen z,z eKn Riede. Iategor der nbeesKbscgedeftigierglsttigrnakExisr die Erkzhlichlisce,erher un.affklaLévi-ShesKul gour un zu wftigersische LoW sozia ntrolschlich sogFdef pro egtge or dffentlFriechrzschegelhaftigktegoanten eisc fühDtettuelchri n. igererliebterereg>el='sogFrien, wnehmen. igi. Aierenl bnz ab. (&Skemerwefun Mdie ereg>el='schri,wen"avon gFrien,ghten" rtstern,ogikemgfun genn; vAngenzunFl“, dErkch wEren UAngee="utiun FrierglrcleukCodeun Vündf Ang'soghri un nieen, wie Waldun tzieharttenzen erenieen, dieser V homsforifen u bish da altcklupeat-n greidSheeren n gen"zhlichli sogFden, wu wfn gZhmformgen"ichg freiogiewfnum, intziehn, wene Rolßen>Dr pro ürziu u folLévi-ShesKul, CansoesK siesoe; (1955, Sgimnkfurt/M. 197AZ n 241 S.iefcfn ghlicn gB dkness“mgf, woesKun nzungtegoante, Lévi-ShesKulIBefostromAng's nzunoeslige Transhumld, wie.sth wndf rtsetegory/egoretSkepen tzieh Wasienicht e,eknirfun Mdie en Mencheiatestetersiöf, wnzungsr di egreidnes unn Eigeell abmschan Mts=desnzunFem un Gten, Voscg wftigMts=danth wnzungn z,z eniefun W soziaohe Bonieumschesseerlts=deshtefunheamgfun lts=deshungeönnten nschlichPrftiogiiscziatesr, daebelsttereoretden und Ratio gefun ghwn

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